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L'exposition collective entre la Wallace Collection et le Bowes Museum célèbre le partenariat entre ces deux musées. À l'instar de la Wallace Collection, le Bowes Museum est né d'une passion familiale de collectionner des œuvres d'art historiques.

Acquis en 1842 par la National Gallery de Londres, le célèbre Portrait des époux Arnolfinide Jan van Eyck est sans doute l'un des plus anciens portraits non hagiographiques de l'art occidental conservés.

De prime abord, ces deux artistes illustres du XXe siècle ne pourraient être plus dissemblables. Pourtant, il en fut tout autrement.

Voilà une occasion rare de découvrir des peintures, pastels et dessins peu montrés de l'impressionniste français :

Entre 1960 et son décès en 1988, Jean-Michel Basquiat, l'artiste aux racines portoricaines et haïtiennes, fait vibrer le tout-New York avec ses toiles.

Connue pour ses résines et ses sculptures de plâtre ainsi que pour ses interventions au cours desquelles elle explore l'architecture, les souvenirs et l'absence, Rachel Whiteread, sculpteur de premier plan en Grande-Bretagne, s'est taillé une reconnaissance internationale dans les années 1990 avec une conceptualisation d'œuvres monumentales axées sur la mémoire que l'homme entretient avec les objets et l'espace.

Peintre néo-dadaïste à l'origine du pop art américain avec son conjoint Robert Rauschenberg, Jasper Johns n'a que vingt-cinq ans lorsqu'il réalise la peinture à l'encaustique Flag (conservée au MoMA, à New York), qui reproduit fidèlement un drapeau américain, "une chose que l'esprit connaît déjà", précise-t-il.

Le père des gouaches découpées puisait son inspiration au plus près, dans ses affaires personnelles. C'est ce que démontre aujourd'hui la Royal Academy de Londres.

Cette exposition s'attarde sur le travail et l'héritage de l'éminent couturier et modiste espagnol Cristobal Balenciaga avec cent pièces élaborées par ce maître de la couture, ses protégées et des stylistes de mode contemporains œuvrant dans la même tradition créatrice et de dextérité.

De Léonard de Vinci, le génie visionnaire, peintre, dessinateur et inventeur exceptionnel, à Rembrandt en passant par Dürer, Holbein et Rubens, plus de cinquante œuvres, travaux rares, sont exposées.