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Islande, terre des extrêmes

 

 

Au pays des glaces et des extrêmes

 

Située entre le Groenland et la Norvège, l'Islande, terre de glace, fut découverte par des moines irlandais et colonisée il y a près de douze siècles par les Vikings. Après avoir connu une longue période d'indépendance, elle passa sous domination danoise avant de s'en libérer définitivement en 1943. L'Islande quitta ainsi une monarchie pour devenir en 1944 une république pleinement indépendante et souveraine.

Vous pensez sans doute que ce pays fait partie de l'Union européenne ? Faux ! En effet, malgré des tentatives d'intégrer cette union, l'année dernière, les Islandais s'en sont volontairement détournés, restant tout simplement libres et souverains. Certes tout ouverte sur le monde, réfléchie et pondérée, l'Islande a une chance extraordinaire : celui, gift of God, d'être un pays autarcique sur le plan énergétique, grâce à la géothermie et l'énergie hydraulique qui lui font produire plus d'énergie que nécessaire. Cet avantage considérable aurait pu être exploité à courte vue, comme l'exportation de l'électricité excédentaire. Bien au contraire, dans une vision à long terme, le pays a préféré encourager des industries "voraces en énergie" à venir s'implanter chez eux pour tirer avantage d'une énergie à bas coût. Ces implantations contribuent ainsi à l'économie désormais florissante du pays.

Sur le plan culturel, l'Islande forme un mélange réussi entre traditions ancestrales (elfes, trolls et légendes de l'ère Viking) et modernité, avec même une certaine "américanisation" du mode de vie de ses habitants.
Vous découvrirez dans ce dossier spécial des paysages grandioses, une nature colorée et époustouflante... Si vous y allez, je vous encouragerais à manger local et à découvrir de surprenantes spécialités. Que ce soit le pain geyser (cuit dans les sources chaudes pendant plus de 4 heures), le steak de baleine ou la brochette de requin, ou encore les testicules de mouton ! Toutes ces spécialités feront de vous de vrais Vikings !
Pour couronner notre dossier, Vigdis Finnbogadottir, ancienne présidente de ce merveilleux pays (de 1980 à 1996), nous a accordé un entretien privilégié, ce dont nous la remercions infiniment.

Bonne lecture à tous ! Il ne me reste plus qu'à vous dire : "Fara Pangao !" (Allez y...)

Dominique Misson de Saint-Gilles