Christophe Vachaudez

02 July 2018

Arrivant d'Italie, le gouverneur général d'Australie, accompagné de son épouse, a reçu un accueil digne d'un chef d'état sur la place des palais pavoisée pour l'occasion des drapeaux des deux pays. Sir Peter a eu droit au défilé de la garde d'honneur royale à cheval et au passage en revue d'un régiment. Cet ancien haut responsable des forces armées australiennes nommé gouverneur par la reine Elizabeth II le 28 janvier 2014, jouit d'une certaine popularité auprès de ses compatriotes depuis qu'il a réglé les troubles au Timor.

© Didier Lebrun/Photo News 

Le soir du premier jour, le roi Philippe et la reine Mathilde, en longue robe mauve plissée Armani privé, ont offert un dîner de gala au palais de Laeken. Lors du traditionnel discours, le monarque a rappelé le lourd tribu de l'Australie qui a perdu plus de 60.000 soldats entre 1916 et 1918 dont 12.000 sont enterrés sur le sol belge. Philippe avait déjà rencontré le gouverneur Cosgrove et son épouse Lynne lors de la commémoration du centenaire de la bataille de Zonnebeke en septembre 2017. C'est à cette occasion qu'il les avait invité à revenir plus longuement. Après un dépôt de gerbe au monument du soldat inconnu, le gouverneur et son épouse se sont rendus en province où ils ont déjeuné à Namur, cette fois sans les souverains, avant de gagner Gembloux et son centre Terra dédié à l'agriculture de demain.

© Christophe Licoppe/Photo News 

Á cette occasion, l'Université de Liège a évoqué les liens existant avec l'Australie, et notamment les programmes de collaboration mis sur pied avec la Curtin University et celle de Western Australia, toutes deux situées à Perth. Des projets sont d'ailleurs aussi en cours de finalisation à Sidney, Canberra et Queenstown. Le dernier jour, Sir Peter et son épouse, rejoint par le couple royal, ont foulé le sable de la plage de Wenduine pour rendre hommage aux militaires australiens qui débarquèrent ici et combattirent pour le retour à la paix en Europe, un moment particulièrement émouvant.

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