Christophe Vachaudez

04 January 2019

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Surplombant de sa silhouette néo-gothique une colline boisée à une vingtaine de kilomètres au sud de Hanovre, l'édifice fut construit entre 1858 et 1867 à l'intention de la reine Marie, épouse Georges V de Hanovre, le roi aveugle. Avec ses 120 hectares de forêt, le lieu servait autrefois de pavillon de chasse et de résidence estivale, à faible distance de la ville.

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La décoration de style troubadour à peine achevée, les souverains doivent prendre le chemin de l'exil suite à l'annexion du royaume de Hanovre par la Prusse. L'immense bâtisse sera abandonnée dés 1866 et inoccupée durant près de 80 ans. La vie reprendra peu à peu à Marienburg après 1945, et le château deviendra partiellement musée, accueillant le mobilier d'argent et les couronnes des Guelfes.

Le prince Ernst-August Jr de Hanovre à Marienburg © DR 

Aujourd'hui, on comptabilise près de 200.000 visiteurs par an et la région a manifesté son intérêt, offrant 20 millions d'euros pour le contenant, et envisageant une campagne de travaux avoisinant les 39 millions d'euros. La famille utilisait encore Marienburg de temps à autre pour organiser certains événements comme le mariage du prince Ernst-August et de Chantal Hochuli en 1981. Il sera aussi le cadre d'une vente mémorable orchestrée par Sotheby's en 2005 quand les Hanovre décide de vendre une partie de leurs biens.

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Á la tête du trust gérant les biens familiaux, le prince Ernst-August a pris cette décision en âme et conscience, afin de préserver ce patrimoine menacé. Son père, pourtant, ne l'entend pas de cette oreille et a fait stopper toutes les démarches.

Écarté depuis longtemps des affaires familiales pour alcoolisme et santé délicate, le prince Ernst-August n'entretient plus que des relations épisodiques avec ses enfants, refusant d'assister au mariage de l'aîné, faisant une apparition surprise aux noces du second, à Lima, au Pérou. La justice suivra sans doute son cours, laissant le destin de Marienburg en suspens pour un temps.

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